Rich and Famous

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Rich and FamousIl padrino Li prende sotto la sua ala protettiva due ambiziosi ragazzi di strada, i fratelli Kwok e Tang. Il primo si fa strada prepotentemente, dimostrando coraggio e grandi capacità, e conquistando la piena fiducia del suo capo. Il secondo invece vive di gloria riflessa e, ansioso di mettersi in mostra, combina qualche guaio di troppo. Accecato dall'offerta di un rivale di Li, Tang accetta di uccidere un boss thailandese della droga, inimicandosi il suo clan e costringendo il fratello a rinunciare a tutto e a seguirlo.
Rich and Famous, segmento iniziale di un saga culminata con Tragic Hero, è un inno all'onore dell'hard boiled di metà anni '80. Costruito ad personam, per confrontare le personalità dell'affermato Chow Yun Fat e degli emergenti Andy Lau, che nel corso degli anni erediterà il testimone da padrino proprio da Chow, e Alex Man. Gli ego in aperta collisione impediscono però che la chimica di insieme faccia le faville previste. Il cast, visto oggi, è di assoluto rilievo, e comprende anche Alan Tam, molto efficace nel ruolo di un codardo ambizioso, e una giovanissima Carina Lau. Per contrappasso, vista la reciproca elisione delle due stelle principali, brillano maggiormente comprimari e nemesi. Non a caso gran parte dell'opera è dedita alla violenza come espressione unica del poliziesco più nero possibile, a base di sparatorie, sacrifici eroici, grandi dichiarazioni d'onore e sangue che crivella i corpi di cattivi e eroi, indistintamente. Stilisticamente, partendo dal presupposto ricorrente del periodo - riprendere i criteri heroic bloodshed di A Better Tomorrow -, più che al regista Taylor Wong, sottovalutato mestierante a suo agio con azione e melodramma a tinte forti, la pellicola va piuttosto rapportata alla vena creativa e ai valori produttivi del giro di Johnnie Mak. Curiosamente gli artefici, convinti che la seconda parte, girata a poche settimane di distanza, potesse avere miglior impatto al box office, decisero di far uscire al cinema prima il seguito e poi il prototipo.

Hong Kong, 1987
Regia: Taylor Wong
Soggetto / Sceneggiatura: Stephen Shiu, Manfred Wong
Cast: Chow Yun Fat, Alex Man, Andy Lau, Alan Tam, Pauline Wong

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